Spinoza: “Nadie hasta ahora ha determinado lo que puede un cuerpo”

Spinoza revolucionó la forma de entender la relación entre mente y cuerpo en la filosofía moderna. Decía en su Ética: Y el hecho es que nadie, hasta ahora, ha determinado lo que puede el cuerpo, es decir, a nadie ha enseñado la experiencia, hasta ahora, qué es lo que puede hacer el cuerpo en virtud de las solas leyes de su naturaleza, considerada como puramente corpórea, y qué es lo que no puede hacer salvo que el alma lo determine. Pues nadie hasta ahora ha conocido la fábrica del cuerpo de un modo lo suficientemente preciso como para poder explicar … Continúa leyendo Spinoza: “Nadie hasta ahora ha determinado lo que puede un cuerpo”

Protágoras de Abdera, según Platón

TEET. — Ciertamente, Sócrates, exhortándome tú de tal manera, sería vergonzoso no esforzarse todo lo posible por decir lo que uno pueda. Yo, de hecho, creo que el que sabe algo percibe esto que sabe. En este momento no me parece que el saber sea otra cosa que percepción. Sóc. — Ésa es una buena y generosa respuesta, hijo mío. Así es como hay que hablar para expresarse con claridad. Pero vamos a examinarlo en común, a ver si se trata de algo fecundo o de algo vacío. ¿Dices que el saber es percepción? TEET. — Sí. Sóc. — Parece, ciertamente, … Continúa leyendo Protágoras de Abdera, según Platón

Epicureísmo

Que nadie, mientras sea joven, se muestre remiso en filosofar, ni al llegar a viejo, de filosofar se canse. Porque, para alcanzar la salud del alma, nunca se es demasiado viejo ni demasiado joven. Quien afirma que aún no le ha llegado la hora o que ya le pasó la edad, es como si dijera que para la felicidad no le ha llegado aún el momento o que ya lo dejó atrás. Así pues, practiquen la filosofía tanto el joven como el viejo; uno para que, aun envejeciendo, pueda mantenerse joven en su felicidad gracias a los recuerdos del pasado; … Continúa leyendo Epicureísmo

Pirrón de Elis (360-270 a. C.)

Pirrón de Elide era hijo de Plistarco, según relata Diocles. Según cuenta Apolodoro en su Cronología, fue antes pintor; fue discípulo de Brisón el hijo de Estilpón, como dice Alejandro en sus Tradiciones, y después de Anaxarco, al que acompañó por todas partes, de modo que se relacionó con los gimnosofístas en la India y con los Magos. A partir de estos contactos se cree que filosofó del modo más severo, introduciendo la doctrina de la incomprensibilidad (acatalepsía) y de la suspensión del juicio (epoché), como afirma Ascanio de Abdera. Pues aseguraba que nada es bueno ni malo ni justo … Continúa leyendo Pirrón de Elis (360-270 a. C.)

Cínicos

Diógenes de Sínope (413-327 a. de C.) es el más conocido de los cínicos. Llevó la oposición naturaleza-cultura hasta el extremo. Despreció todas las convenciones sociales y culturales, tachándolas de antinaturales. Propugnaba un modo de vida lo más “natural” posible, semejante al que llevan los animales. De ahí su nombre, “perro” en griego se dice kinos. Por eso no se lavaban, vestían desaliñadamente, comían carne cruda, se masturbaban y hacían el amor en público, y llegaban a vivir, como Diógenes, en un tonel. El ideal ético que perseguía era la autarquía, la autosuficiencia. Aquí te dejo algunas anécdotas de su vida … Continúa leyendo Cínicos

Epicteto y la vía del samurai

Existe un evidente parecido de familia entre las sentencias del Hagakure o vía del samurai que lee Forest Whitaker en Ghost Dog (Jim Jarmusch, 1999) y la sabiduría estoica representada por estas máximas del Enquiridion de Epicteto. De lo que existe, unas cosas dependen de nosotros, otras no. Y las cosas que dependen de nosotros son por naturaleza libres, mientras que las que no dependen de nosotros son ajenas. Recuerda que si las cosas por naturaleza ajenas las creyeres libres andarás obstaculizado, afligido, lleno de turbación e increparás a los dioses y a los hombres; en cambio, si sólo lo tuyo juzgas que es … Continúa leyendo Epicteto y la vía del samurai

Anaxágoras y la determinación del sexo de los hijos

La determinación del sexo de los hijos ha sido y es una auténtica obsesión entre los humanos. Habitualmente se ha sobreentendido que las posibilidades de supervivencia favorecen al varón así que los métodos para obtenerlo se daban ya en la antigua Grecia. Aristóteles los compiló en La génesis de los animales. Anaxágoras pensaba que se producía un varón si el semen venía del testículo derecho y una hembra si provenía desde el izquierdo. Empédocles creía que lo importante era el momento del ciclo menstrual y Demócrito que varón o hembra dependía de la potencia relativa de la contribución del padre … Continúa leyendo Anaxágoras y la determinación del sexo de los hijos

Critias

A Critias se le conoce principalmente por haber sido tío carnal de Platón, discípulo directo de Sócrates y haber pertenecido al gobierno de los Treinta Tiranos. Es muy probable que la condena a muerte de Sócrates fuese una venganza personal de los demócratas por haber sido maestro de Critias y Alcibíades. Dejo aquí dos textos: en el primero, Sócrates se burla del deseo de Critias por el joven Eutidemo y, en el segundo, se expone la opinión de Critias sobre el papel de los dioses en la política. Ahora bien, cuando se apercibió de que Critias estaba enamorado de Eutidemo … Continúa leyendo Critias

Parménides, Ulises y las sirenas

En su interesante monografía sobre los sofistas Barbara Cassin da cuenta de las semejanzas que existen entre el Poema de Parménides y el canto XII de la Odisea de Homero, el que recoge el episodio entre Ulises y las sirenas. Paradójicamente, el inventor de la lógica, Parménides, construye su idea del ser con términos y metáforas tomadas de un poeta, Homero. Del mismo modo que Ulises ha de permanecer firmemente atado al mástil del barco para no dejarse arrastrar por los seductores cantos de las sirenas, el Ser ha de permanecer inmóvil, rodeado de cadenas, que le impidan mezclarse con … Continúa leyendo Parménides, Ulises y las sirenas

Pitágoras de Samos

En tiempos de estos [filósofos] y antes que ellos, los llamados pitagóricos se dedicaron a las matemáticas y fueron los primeros en hacerlas progresar; absortos en su estudio creyeron que sus principios eran los principios de todas las cosas. […] Puesto que veían que los atributos y las relaciones de las escalas musicales eran expresables en números […] supusieron que los elementos de los números eran los elementos de todos los seres existentes y que los cielos todos eran armonía y número. Aristóteles: Metafísica A 5, 985 b citado en Kirk G. S., Raven, J. E.: Los filósofos presocráticos, Jesús … Continúa leyendo Pitágoras de Samos

Anaxágoras de Clazomene

Siendo estas cosas así, debemos suponer que hay muchas cosas de todo tipo en cada cosa que se está uniendo, semillas de todas las cosas bajo toda clase de formas, colores y gustos… Simplicio, Fís. 34, 29 citado en Kirk G. S., Raven, J. E.: Los filósofos presocráticos, Jesús García Hernández (tr.), Madrid: Gredos, 1981, p. 526. ¿Pues cómo podría nacer el pelo de lo que no es pelo y la carne de lo que no es carne? Gregor. Nac. XXXVI 911 citado en ibid., p. 526. Todas las demás cosas tienen una porción de todo, pero la Mente es … Continúa leyendo Anaxágoras de Clazomene

Zenón de Elea

Zenón utilizaba este argumento para demostrar que la unidad parmenídea es inmóvil: si algo se mueve por una línea limitada, dice, es necesario que antes de que se haya movido por toda su extensión, se haya movido hasta la mitad; y antes de que se haya movido hasta la mitad del total, es necesario que primero lo haya hecho hasta su cuarta parte; y, antes de la cuarta parte, hasta la octava; y así hasta el infinito, pues todo continuo es divisible hasta el infinito. Filópono “el laborioso” (Juan de Alejandría) Física 81, 7, citado en Los filósofos presocráticos volumen … Continúa leyendo Zenón de Elea