Protágoras de Abdera, según Platón

TEET. — Ciertamente, Sócrates, exhortándome tú de tal manera, sería vergonzoso no esforzarse todo lo posible por decir lo que uno pueda. Yo, de hecho, creo que el que sabe algo percibe esto que sabe. En este momento no me parece que el saber sea otra cosa que percepción. Sóc. — Ésa es una buena y generosa respuesta, hijo mío. Así es como hay que hablar para expresarse con claridad. Pero vamos a examinarlo en común, a ver si se trata de algo fecundo o de algo vacío. ¿Dices que el saber es percepción? TEET. — Sí. Sóc. — Parece, ciertamente, … Continúa leyendo Protágoras de Abdera, según Platón

Anaxágoras y la determinación del sexo de los hijos

La determinación del sexo de los hijos ha sido y es una auténtica obsesión entre los humanos. Habitualmente se ha sobreentendido que las posibilidades de supervivencia favorecen al varón así que los métodos para obtenerlo se daban ya en la antigua Grecia. Aristóteles los compiló en La génesis de los animales. Anaxágoras pensaba que se producía un varón si el semen venía del testículo derecho y una hembra si provenía desde el izquierdo. Empédocles creía que lo importante era el momento del ciclo menstrual y Demócrito que varón o hembra dependía de la potencia relativa de la contribución del padre … Continúa leyendo Anaxágoras y la determinación del sexo de los hijos

Critias

A Critias se le conoce principalmente por haber sido tío carnal de Platón, discípulo directo de Sócrates y haber pertenecido al gobierno de los Treinta Tiranos. Es muy probable que la condena a muerte de Sócrates fuese una venganza personal de los demócratas por haber sido maestro de Critias y Alcibíades. Dejo aquí dos textos: en el primero, Sócrates se burla del deseo de Critias por el joven Eutidemo y, en el segundo, se expone la opinión de Critias sobre el papel de los dioses en la política. Ahora bien, cuando se apercibió de que Critias estaba enamorado de Eutidemo … Continúa leyendo Critias

Parménides, Ulises y las sirenas

En su interesante monografía sobre los sofistas Barbara Cassin da cuenta de las semejanzas que existen entre el Poema de Parménides y el canto XII de la Odisea de Homero, el que recoge el episodio entre Ulises y las sirenas. Paradójicamente, el inventor de la lógica, Parménides, construye su idea del ser con términos y metáforas tomadas de un poeta, Homero. Del mismo modo que Ulises ha de permanecer firmemente atado al mástil del barco para no dejarse arrastrar por los seductores cantos de las sirenas, el Ser ha de permanecer inmóvil, rodeado de cadenas, que le impidan mezclarse con … Continúa leyendo Parménides, Ulises y las sirenas

Pitágoras de Samos

En tiempos de estos [filósofos] y antes que ellos, los llamados pitagóricos se dedicaron a las matemáticas y fueron los primeros en hacerlas progresar; absortos en su estudio creyeron que sus principios eran los principios de todas las cosas. […] Puesto que veían que los atributos y las relaciones de las escalas musicales eran expresables en números […] supusieron que los elementos de los números eran los elementos de todos los seres existentes y que los cielos todos eran armonía y número. Aristóteles: Metafísica A 5, 985 b citado en Kirk G. S., Raven, J. E.: Los filósofos presocráticos, Jesús … Continúa leyendo Pitágoras de Samos

Anaxágoras de Clazomene

Siendo estas cosas así, debemos suponer que hay muchas cosas de todo tipo en cada cosa que se está uniendo, semillas de todas las cosas bajo toda clase de formas, colores y gustos… Simplicio, Fís. 34, 29 citado en Kirk G. S., Raven, J. E.: Los filósofos presocráticos, Jesús García Hernández (tr.), Madrid: Gredos, 1981, p. 526. ¿Pues cómo podría nacer el pelo de lo que no es pelo y la carne de lo que no es carne? Gregor. Nac. XXXVI 911 citado en ibid., p. 526. Todas las demás cosas tienen una porción de todo, pero la Mente es … Continúa leyendo Anaxágoras de Clazomene

Zenón de Elea

Zenón utilizaba este argumento para demostrar que la unidad parmenídea es inmóvil: si algo se mueve por una línea limitada, dice, es necesario que antes de que se haya movido por toda su extensión, se haya movido hasta la mitad; y antes de que se haya movido hasta la mitad del total, es necesario que primero lo haya hecho hasta su cuarta parte; y, antes de la cuarta parte, hasta la octava; y así hasta el infinito, pues todo continuo es divisible hasta el infinito. Filópono “el laborioso” (Juan de Alejandría) Física 81, 7, citado en Los filósofos presocráticos volumen … Continúa leyendo Zenón de Elea

Meliso de Samos

[Meliso] dedujo la unidad [de lo que es] de su infinitud,  a partir del siguiente argumento: “Si no fuera uno, limitaría con [o estaría limitado por] otro. (fr. 5, Simplicio) Para ser infinito, tiene que ser uno; ya que, si fueran dos, no podrían ser infinitos, sino que limitarían entre sí [o estarían limitados por otro]. (fr. 6, Simplicio) W. K. C. Guthrie: Historia de la filosofía griega II. Madrid: Gredos, 1984. Alberto Medina González (tr.), p. 118. Continúa leyendo Meliso de Samos

Demócrito de Abdera

Leucipo y su compañero Demócrito sostuvieron que los elementos son lo lleno y lo vacío, a los cuales llamaron ser y no ser, respectivamente. El ser es lleno y sólido; el no ser es vacío y sutil… Aristóteles, Metafísica A 4, 985 b 4 citado en Kirk G. S., Raven, J. E.: Los filósofos presocráticos, Jesús García Hernández (tr.), Madrid: Gredos, 1981, p. 565. … decían que los primeros principios eran innúmeros; creían que eran átomos indivisibles e impasibles debido a su naturaleza compacta y su carencia de vacío… Simplicio, de caelo 242, 18 citado en ibid., 1981, p. 566. Continúa leyendo Demócrito de Abdera

Protágoras de Abdera según Aristóteles

Muy semejante a lo expuesto es la proposición de Protágoras. En efecto, también él dijo que el hombre es medida de todas las cosas, no queriendo significar con ello más que lo que a cada uno le parece, posee una realidad firme. Y si ello acontece, sucede que la misma cosa es y no es y es mala y buena y así todas las demás afirmaciones conformes a las tesis opuestas, por el hecho de que frecuentemente a unos les parece buena una cosa, y a otros, su contraria, y la medida es lo que a cada uno le parece. … Continúa leyendo Protágoras de Abdera según Aristóteles

Empédocles de Agrigento

La vida de Empédocles es digna de un evangelio. Vestía de púrpura, con sandalias de bronce, el pelo muy largo, corona délfica,  y, detrás, hermosos jóvenes sirvientes. Órfico aventajado, podía recordar sus vidas anteriores: afirmaba haber sido ya pájaro, arbusto, pez, muchacho y muchacha. Al igual que Heráclito, rehusó reinar. A cambio, persuadió a sus conciudadanos para cultivar la igualdad política. Se enfrentó peligrosamente a la Asamblea de los Mil que, según algunos, terminaron exiliándolo al Peloponeso, donde murió. Como investigador de la naturaleza, cuenta Aristóteles y, recuerda Carl Sagan en Cosmos, Empédocles fue el descubridor del “aire“: Como ingeniero, … Continúa leyendo Empédocles de Agrigento